Mon Portrait - My Portrait

Alexander Pushkin
(1799 – 1837)

Vous me demandez mon portrait,

Mais peint d’après nature;

Mon cher, il sera bientôt fait,

Quoique en miniature.

 

Je suis un jeune polisson,

Encore dans les classes;

Point sot, je le dis sans façon

Et sans fades grimaces.

 

Onc il ne fut de babillard,

Ni docteur en Sorbonne —

Plus ennuyeux et plus braillard.

Que moi-même en personne.

 

Ma taille à celles des plus longs

Ne peut être égalée;

J’ai le teint frais, les cheveux blonds

Et le tête bouclée.

 

J’aime et le monde et son fracas,

Je hais la solitude;

J’abhorre et noises, et débats,

Et tant soit peu l’étude.

 

Spectacles, bals me plaisent fort

Et d’aprèe;s ma pensée,

Je dirais ce que j’aime encor…

Si n’étais au Lycée.

 

Après cela, mon cher ami,

L’on peut me reconnaître:

Oui! tel que le bon dieu me fit,

Je veux toujours paraître.

 

Vrai démon pour l’espièglerie,

Vrai singe par sa mine,

Beaucoup et trop d’étourderie.

Ma foi, voila Pouchkine.

 

1814

You ask that I my portrait paint,

As nature would have painted.

Your wish is my command, my friend,

If smaller than intended.

 

I’m still a pupil, not a wiz

And quite a little rascal,

Not dumb, I tell it like it is.

I find pretense not useful.

 

But there was no chatterbox,

Nor loud Sorbonne professor

That had a more annoying vox

Than truly yours, confess I.

 

Gigantic height is not my plus,

I’m not Goliath’s equal.

My ruddy cheeks stand out in class,

And so my fair locks will.

 

I love the world, its lively whirl.

I hate to be alone.

But brawls and quarrels I abhor,

And studies make me groan.

 

Stage shows and balls please me a lot,

But if I told in full

Of my heart’s other cherished spot,

They’d kick me out of school.

 

I have confessed, my dear friend.

My profile well established,

I shall remain thus to the end

The way good lord has set it.

 

An imp of devilish mischief

With funny monkey mien.

Of pranks that caused not little grief

I, Pushkin, have come clean.