Vienna
Відень

1979

Наш літак приземлився у Відні пізно ввечері. Він летів зі Східного Берліна, де нам довелося пересідати на літак до Відня з літака з Ленінграда і чекати стикування кілька годин. Але цей час не був втрачений. Мені потрібно було купити кілька блоків американських сигарет Dunhill 100 і покласти їх у клейончасті сумки, які ми привезли з собою саме для цієї мети. З 400 доларів, які нам дозволили взяти з собою, коли ми виїжджали з СРСР, я ризикнув на 100 доларів, щоб купити сигарети. Коли ми приземлилися у Відні, наш багаж забрали на зберігання, щоб повернути нам, коли ми вирушатимемо до Італії. Сумки з сигаретами також були передані на зберігання і таким чином уникнули митного контролю.

Маленькі фургони розвозили біженців по готелях. Нас поселили в готель «Моцарт». Хоча воно мало гучну назву, це було занедбане місце, яке годилося лише для біженців. Ми пробули у Відні тиждень. У той час найважливішою частиною була робота зі службами допомоги біженцям, яка дозволила б нам перейти до наступного кроку в Італії. Щоб купити дешевшу їжу, я їздив на трамваї на фермерський ринок у центрі Відня (Нашмаркт). Звичайно,  у трамваї я не платив. Це було далеко поза межами мого бюджету. На щастя, мене так і не спіймали. Я заплатив за проїзд лише один раз, коли їхав на метро дивитися Шенбрунн. У день від’їзду із Südbahnhof я зустрівся з місцевими хлопцями, які мали явно нелегальний бізнес. Ми зустрілися через дорогу від вокзалу. Вони дали мені бирки, щоб забрати мої сумки із камери схову на вокзалі. Я не знаю, як вони отримали ці бирки. Мені було дуже страшно ходити з тими бирками по коридорах вокзалу і повертатися з сумками в руках. Коли я повернувся на інший бік вулиці, хлопці висипали сигарети в багажник машини і дали мені гроші в шилінгах. Я обміняв їх на долари і мій прибуток склав колосальну суму в 40 доларів! Я став міжнародним контрабандистом. Через кілька годин сім’ї біженців провели до поїзда, що прямував до Італії. На порожньому вокзальному пероні стояли солдати з автоматами. У той час було відомо, що палестинські терористи могли напасти на єврейських біженців, і австрійський уряд не хотів жодних проблем. Лише тоді багаж, який був у камері схову, вивезли на платформу. По одній людині з кожної родини, як правило, чоловіки, крізь відчинені вікна завантажували свої валізи в поїзд. Поїзд рушив. Aufwiedersehn, Wien!

Я був у Відні ще двічі. Через дев’ять років, коли мої батьки, яким тоді було 70 і 80 років, отримали дозвіл на еміграцію, і через 25 років після першого разу, на комп’ютерній конференції, де я зробив доповідь англійською та німецькою мовами. Але це вже інша історія

Шлях контрабанди

Мої батьки, Відень, 1987